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第124章 接管矿场


  内华达山脉西侧,距离萨克拉门托不远的矿场,长州藩奇兵队总兵高杉晋作率领一队士兵长途跋涉来到此地。
  加州的金矿距离萨克拉门托还有一段距离,萨克拉门托是通向金矿的必经之地。
  高杉晋作留下大部队控制萨克拉门托以及看守逮捕的加州议员们,自己则来到矿区。
  野蛮的武士做事是不讲道理的,反正东西方文明都互相视对方为野蛮人,野蛮的武士直接征收萨克拉门托的马车,一行人来接收矿区。
  加州不少金矿主和淘金者在内华达山脉西侧淘金,他们被突然闯进矿区的幕府武士所惊吓,幕府武士直接用火枪威胁性命。
  个别金矿主不甘心屈服,他们在矿区遭到了奇兵队的镇压。
  “一个个排好,交出火枪!”
  矿工比起民兵还不济,他们根本就不是武士的对手,最后只能逐一投降。
  高杉晋作用武士刀的刀鞘拍打其中一个金矿主的脸:“带我们去金矿。”
  金矿主一脸迷茫:“武士大人要带你们去哪一个金矿?”
  “最大的那一个。”
  美利坚金矿主对武装到牙齿的武士畏惧不已,腰缠万贯的他只能够在前方带路,心中还嘀咕,幕府的士兵怎么会出现在萨克拉门托的金矿区?难道萨克拉门托沦陷了?
  高杉晋作以胜利者的姿态高高在上,虽然他还要听从大明兵部的命令,但在美利坚人面前却可以抬头挺胸,形成了歧视链。
  他看到山谷的溪流间有铁槽和其他一些淘金工具:“你们这些蛮子是在溪流边淘金?”
  金矿主阿谀道:“是的,最初发现的金子就在河滩。当时的人们用长方形的盒子捞起沉沙,然后利用水流冲走较轻的沉积物,得到砂金。后来这种容易淘到的金子越来越少,于是又用高压软管对山边的金矿进行作业。到现在需要挖掘地下的矿井来开采金矿了,成本越来越高,获得的金子也逐渐变少。”
  高杉晋作冷哼:“你们这群金矿主还是能够从矿井获得大量的黄金,不然也不会继续投入大量的人力物力。”
  金矿主将他们带到矿井里面,阴森可怕,矿工要使用危险的煤油灯来照明,矿车和铁轨有效地提高了金矿的开采效率。
  纵使高杉晋作见过生死,进入看上去随时可能坍塌的矿井也是心惊胆战。
  他进到矿洞里面走了一圈:“这是拿矿工的性命来换取黄金。”
  金矿主搓了搓手:“武士大人又何尝不是拿士兵的性命来换取功勋。”
  高杉晋作似乎被触怒,揪起金矿主:“混蛋,我们是为了换取平民的福祉,和你们不一样!”
  “队长,要不要将他……”奇兵队的士兵做了一个抹脖子的动作。
  “没必要杀一个蛮子。”
  高杉晋作吞声忍气,将金矿主放下。
  他可不是自愿为了大明帝国来这里与合众国打仗,而是大明帝国能够给幕府他们所没有的援助。他在这里立下的功劳,是幕府向大明索取援助的筹码。
  宗主国与藩属国的游戏规则,并非合众国的矿主能够明白的。
  金矿主已经被吓傻了,他刚才在鬼门关走了一趟。如果眼前不是脾气较好的高杉晋作,而是手段更加狠辣的西乡隆盛,他早就成为一具尸体。
  高杉晋作带着奇兵队从矿井里出来,召集这片矿区的矿主和矿工:“你们的州长已经向我们签署投降书,我们将接管加州的矿场,所有人立刻离开矿区,不得进入矿区,如有违抗者,你们将无法得到《马六甲公约》的庇护。”
  下方的矿主和矿工得知奇兵队接管矿区,要将他们全部驱逐出去,顿时一片喧哗。
  他们不仅惊讶于加州州长投降,还愤怒于奇兵队要夺走他们的饭碗。
  “东方的野蛮人想要做什么?!这里是我们的私有财产!”
  “东洋人快滚出我们的矿区!”
  矿主和矿工们进行抗议。
  然而他们的抗议在野蛮的武士面前显得如此无力。
  武士们将火炮从马车上搬下来,在冰冷空洞的炮口面前,金矿主和矿工们霎时间鸦雀无声。
  幕府武士被视为最凶悍的走狗,他们绝对敢开炮。
  “稍等,我们的矿场也要被接管吗?”
  一群黑头发、黄皮肤的矿主和矿工推开拥挤的人群,向高杉晋作发问。
  来自长州藩的奇兵队看到这群长相相似的人,不禁有几分亲近感。在他们看来,这是自己人,和长着盐渍鱼眼的西洋蛮夷不一样。
  高杉晋作问道:“你们是大明的矿工?”
  这群黄皮肤的工人不卑不亢:“正是。”
  高杉晋作陷入短暂的沉默,语气稍显温和:“你们可以不用离开,继续在你们的矿井淘金,但要如实上报你们的矿区位置和缴纳税赋。”
  武士头目的双标待遇引发了其他国家金矿主和矿工们的不满:“凭什么他们可以保留自己的矿场,而我们要被驱逐出去?!”
  高杉晋作冷眼扫过其他矿主,他们有美利坚人、西班牙人、苏格兰人:“因为你们不是大明的公民,我们幕府占领了加州,就喜欢给大明的矿工特别的待遇,你们有意见吗?”
  奇兵队收到了队长的暗示,他们用火枪和大炮威胁这群矿主和矿工。
  “……”
  矿主和矿工们算是明白了,即使是高杉晋作也不敢招惹来自大明的矿工。
  来自大明的矿主和矿工则深感意外,这是怎么回事,他们还可以在这里一如既往地淘金?
  一个个落魄的矿主和矿工被驱逐出矿区,高杉晋作命令奇兵队设立路障封锁矿区,防止其他国家的矿工偷偷潜入矿区淘金,以等待日后大明的官员们前来接收。
  这群被驱逐的矿主和矿工越想越气,他们莫名其妙就丢失了赖以为生的矿场。
  “按照他们的说法,州长投降了幕府,我们还是逃到东部吧,西部已经待不下去了。”
  “你们就这么甘心金矿被人抢走?!为何我们不组织一次袭击,夺回我们的矿场?”
  “你疯了吧!那可是武装到牙齿的东洋武士,我们没有一点胜算!”